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El Ministerio de Asuntos Exteriores




El gran edificio del palacio de Santa Cruz, más conocido como Ministerio de Asuntos Exteriores, fue construido en el siglo XVII como Cárcel de la Corte y destinado a la gente noble o pudiente. 

Los delincuentes vulgares tenían otra cárcel, la de la Villa, en el edificio del Ayuntamiento (de ahí que tenga dos puertas, tal como se ha dicho):  El lado izquierdo de la planta baja del actual ministerio se destinaba a los presos y el derecho a los escribanos. 

En la planta superior en su lado derecho se situaban los alcaldes y en su parte izquierda los tribunales. Y en los sótanos ya se sabe, los calabozos. 

Fue el primer edificio que tuvo la cárcel y de aquí partían los reos para ser ajusticiados en la Plaza Mayor. Cuando en el reinado de Carlos III la cárcel fue trasladada al desaparecido convento del Salvador, detrás del ministerio (de donde toma el nombre la pequeña calle del Salvador), el edificio se convirtió en Palacio de Justicia hasta que, en 1837, este organismo se trasladó a las Salesas Reales, cerca de Colón, donde aún permanece. 

Entonces el palacio de Santa Cruz pasó a ser sede de varios ministerios: Ultramar, Estado y hoy Asuntos Exteriores. * (Ver Ministerio de Asuntos Exteriores).

Del libro “Curiosidades y anécdotas de Madrid”, Isabel Gea.
Ediciones La Librería. 10ª edición. 6,50€.

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