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¿Por qué hay un Palacio de Cristal en el parque del Retiro?




En el paseo del Duque Fernán Núñez y frente a un estanque se levanta el bello Palacio de Cristal, una de las joyas de la arquitectura del hierro en Madrid y el más bello del Retiro. Se construyó en 1887 como pabellón-invernadero para una exposición de plantas y flores procedentes de Filipinas, y se tardó en levantarlo cinco meses pues se pensaba desmontarlo una vez terminada dicha exposición. El proyecto del edificio se basó en del Crystal Palace que hizo Paxton para la Exposición Universal de Londres en 1851.

Ricardo Velázquez Bosco, su autor, construyó un majestuoso edificio de planta de cruz griega con tres naves sobre una traza en forma de trébol y coronadas con una gran cúpula de 22,60 metros de altura. Las columnas interiores de hierro son de estilo jónico y se halla recubierto de hierro y planchas de cristal en el exterior. Mide 54 metros de lado por 28 de ancho. 

La estructura se eleva sobre una base de ladrillo y una franja de cerámica. La decoración de azulejos es obra de Daniel Zuloaga y en la construcción de las bóvedas de cañón así como de la cúpula, se contó con la ayuda del arquitecto e ingeniero Alberto del Palacio. Al mismo tiempo se construyó una balaustrada y una escalinata que se pierde en el agua, ambas de piedra.

El edificio, una verdadera “catedral del vidrio”, como se le llegó a llamar, gustó tanto que se dejó en pie. Terminada la exposición Palacio de Cristal se destinó el a Museo de Ultramar.

En la actualidad pertenece al Ministerio de Cultura que realiza en ocasiones exposiciones temporales de arte contemporáneo del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía. Pero al no tener ninguna función específica su deterioro es constante. 


Del libro “Los porqués de Madrid”, Isabel Gea.
Fecha de la publicación: Octubre 2010 - 13.95 €.
Editorial: Ediciones La Librería.
 

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